Вы здесь

Козацьке братство. Частина 2. Гетьман Шульга. 11. Повернення на Січ (Игорь Тихоненко)

11. Повернення на Січ

Армія Запоріжців вийшла до Дніпра, коли вже перевалило за полудень. Почулися радісні крики козаків, які першими побачили води великої річки, що розстилалися перед ними. Могутній Дніпро вітав людей, шумно ляскаючи хвилями об скелі.

– Починайте переправляти військо на правий берег. Розбивайте табір і виставляйте охорону. Відправте дозори до степу. Основні сили розташуєте на правом березі, – віддавав розпорядження отаманам куренів Іван Шульга. – Отаман Куліш з Незайманьковським куренем переправляється зі мною на Січ у фортецю. Коли прибудуть полковник Череда і Головань, хай їдуть до мене на острів. Всім вільним від служби відпочивати.

Кошовий разом з Кулішом сіли в човен і поплили на острів.

Козаки повезли кінець каната на інший берег, щоб прив'язати його до здоровенного дуба, який ріс там з незапам'ятних часів. Вони завжди так робили, коли наводили переправу в цьому місці Дніпра. Зіштовхнули у воду величезний пліт, споруджений ними ще до походу. Протягнули канат крізь скоби, і переправа була готова. Кошовий з отаманом Кулішом ще не встигли дістатися до острова, як налагоджений пором відвалив від берега.

– Швидко хлопці обертаються. Що означає удома! Все виходить само собою, – завзято говорив Куліш. – А що, Батько кошовий, ти такий сумний, може, трапилося що?

Іван Шульга опустив руку у воду і задумливо дивився на річку. Почувши, що до нього звертаються, підняв голову, подивився на отамана куреня і сказав:

– Так, удома. Тільки не все добре у нас. Треба нам, Микола, Раду скликати, а на ній Гетьмана вибирати. Під єдину руку треба всіх поставити. А то лад не наведемо. Адже, у нас на Україні, скільки панів, стільки і Гетьманів. Не може бути в сім'ї благополучно, коли в ній більше одного господаря.

– Так, ти Іван, тільки скажи. Ми ураз всю погань з України викинемо. А тебе Гетьманом поставимо, – промовив Куліш.

– Не треба нікого ставити. Я, що цар Московський? Треба, щоб люди самі вибрали того, кому вони вірять. А, якщо обраний ними довіри не виправдає, то гнати його до чортової матері.

– Але ж людей і обдурити можуть. За гетьманську булаву чого хочеш обіцяти народу будуть, – завагався отаман куреня.

– Воно, звичайно. Шматок принадний. Брехунів і посіпак всяких розвелося, хоч гребінь гаті. А ми навіщо? Мовчати будемо? У цих базік є слабке місце. Вони тільки на словах жваві, а на ділі – пшик. Ось і змусимо їх на Раді розповісти, що вони для України і простих козаків зробили. Так, люди і не самі дурні. Чудово знають, хто із старшин тільки за свій інтерес думає, а хто за загальну справу переживає. Розбереться народ, будь спокійний. Треба тільки дати йому можливість це зробити.

Човен утнувся в піщаний берег кріпосного острова. Отамани з козаками пострибали на берег, на якому вишикувалося неспокійне море Запоріжців, які чекали прибуття кошового. Відразу ж зазвучали вітання і радісні крики:

– Слава кошовому Шульзі! Слава Україні!

Збройова і пістолетна стрілянина заглушала ці вітання. Іван Шульга піднявся на камінь, лежачий прямо біля берега і сказав:

– Здорово, брати! Ось ми і повернулися. Ну, як ви тут? Не занудьгували без нас?

– Занудьгували, Батько! Вже боки болять лежати. Від неробства вже і спати не хочеться, – викрикнув хтось з натовпу.

– Так, багато славних Запорізьких лицарів заснуло в Перекопській степи. Вони вже не занудьгують і не зрадіють ніколи. Вічна їм пам'ять, – сказав кошовий отаман і зняв шапку.

Козаки, що стояли навколо, теж оголили голови і опустили погляд у землю. Шульга надів шапку і вимовив:

– У кожного своя частка. Загиблим нашим братам лежати і не вставати, а нам, живим – Україну захищати!

Кошовий зліз з каменя і рушив разом з Кулішом і Незайманьковським куренем у фортецю. У комірах їх зустрічали: військовий скарбник Андрій Копійка, військовий писар Анатолій Хитрун і сотник Черняк. Шульга, звертаючись до них, сказав:

– Пішли всі зі мною в головну хатину. Раду тримати будемо.

У курені все розсілися навколо столу. Кошовий заговорив перший:

– Ну, що сотник Черняк, як йде справа з формуванням полку? Розповідай.

– А що розповідати? Людей приходило багато, тільки їх всіх потрібно озброїти і нагодувати. Скарбник грошей дав всього на третину від тих, що хотіли вступити у військо.

– А останні?

– Решта повернулася додому. А, що їм тут робити? Тільки й залишається, що рибу ловити, – відповів сотник.

– Андрій, в чому справа? Чому не видав грошей сповна? – поцікавився кошовий.

– Видав все, що міг. Я ж не можу казну без запасу залишити? Ти ж знаєш, Іван, скільки засобів пішло на підготовку до походу.

– Гаразд, про це потім поговоримо. А що ще було на Січі поки ми воювали?

– Зловили одного лазутчика. Схоже, лях був. Точно сказати не можу, – доповів сотник Черняк.

– Ти, що не міг у нього дізнатися? – здивувався Шульга.

– Не встиг, – відповів сотник, – його Хитрун застрелив. Сказав, що той на нього накинувся, коли він хотів його допитати.

Кошовий з отаманом Кулішом переглянулися. Шульга, позіхаючи, сказав:

– Якщо більше новин немає, всі можуть йти. А мені відпочити треба. Втомився я.

Козаки покинули кімнату. Залишився тільки отаман Незайманьковського куреня і кошовий.

– Сам бачиш, що робиться, – обурився Шульга, звертаючись до Кулішу. – Як тільки прибудуть полковники Череда і Головань, відразу ж переправляйте їх людей сюди на острів, і цього ж дня збирайте Раду.

Конец ознакомительного фрагмента.